Posted by: anotherworldip | 12/03/2011


The Revolution Continues


An Egyptian anti-regime protester shouts slogans during a demonstration calling for the interim military rulers to step down in Tahrir Square in Cairo on 27 November 2011. (Photo: AFP – Odd Andersen)

By: Gilbert Achcar

Published Tuesday, November 29, 2011

While voices were being raised from the right, and part of the left, declaring the “Arab Spring” over and advising the rebellious masses to go back home, recent days have made it abundantly clear that the revolutionary process which was sparked in Tunisia late last year remains alive and well. Indeed, it has reinvigorated itself and is experiencing a fresh upsurge – to be followed by others undoubtedly over the course of the years to come.

The revolution continues everywhere, defying attempts to abort it or divert it from its progressive and liberating course. These efforts are sponsored by the United States – protector of most of the afflicted regimes – and supervised by the bastions of Arab reaction in the Gulf oil states. They are engaged in a vain attempt to extinguish the flames of revolution by dousing them with petrodollars. And they are being aided and abetted – in exchange for a promised slice of the cake – by leaders of the Muslim Brotherhood backed by the emirate of Qatar and by Salafi groups backed by the Saudi kingdom.

Yet the revolution continues everywhere, as in Yemen, where “Our Revolution Continues” was the name given to last Friday’s rallies rejecting the “compromise” agreement to which [President] Saleh, grinning broadly, put his signature. The Saudi kingdom is trying to impose the deal on the Yemenis in order to perpetuate Saleh’s regime, like Mubarak’s in Egypt, while Saleh himself continues running the show from behind the scenes in Yemen itself or from the Saudi kingdom – the sanctuary for corrupt despots, which welcomed Ben Ali, offered to host Mubarak, and treated Saleh after his injury.

The revolution continues everywhere, as in Egypt, where the masses have taken to the streets in a new uprising against military rule. They have realised that the army command, which for a while they took to be loyal to the people, is an inseparable part – indeed a mainstay – of the regime whose downfall the people had demanded. The greatest of the Arab revolutions in scale and importance has regained its vitality. The vision and resolve of those who carried on the struggle undeterred by temporary isolation have been vindicated. They were confident that the massive energy unleashed on January 25 had not been exhausted, and that it must continue to be harnessed in the democratic and social struggles. These twin struggles can only succeed when welded together. It happened when the tyrant was brought down, and will need to happen again on a wider scale once the workers’ movement has consolidated its new organization.

The revolution continues everywhere, as in Tunisia, where in recent days the masses have risen in the Gafsa mining basin, whose 2008 uprising set the stage for the revolution that broke out two years later in Sidi Bouzid. They have revived the original demand of the Tunisian revolution: the right to employment. They have not been taken in by the “orderly transition” arranged by the dominant social “elite” to preserve its status, after ousting Ben Ali as a sacrificial lamb. This “elite” is trying today to co-opt yesterday’s oppositionists.

The revolution continues everywhere, as in Syria, where the popular struggle keeps intensifying, in defiance of the regime’s brutality and atrocious repression. Growing numbers of soldiers are daring to defect from the ranks of the army in order to truly carry out their duty of defending the people. Calls for foreign military intervention made by the right wing of the opposition are meanwhile being foiled. The right hopes that foreign intervention will hand them power on a steel platter, fearing that the popular uprising may succeed in toppling the regime on its own.

The revolution continues everywhere, as in Libya, where voices denouncing attempts to subject the country to foreign tutelage are growing louder. The Amazigh revolutionaries, who played a big part in liberating the country from the tyrant’s rule, have refused to recognise the new government, because it did not acknowledge their rights. Social demands are increasingly being raised, both in the regions that were most deprived under the former regime, and in the heart of the capital. All this in the absence of an apparatus holding a monopoly of arms and capable of protecting those who accumulated wealth and privilege during Gaddafi’s protracted rule.

The revolution continues everywhere, as in Morocco, where a majority of people boycotted the elections by means of which the monarchy tried to contain popular protests, in the hope that its aides in the “loyal opposition” would be able to quiet the volcano. But it continues to rumble, in the form of demonstrations staged by the genuine opposition. And intolerable living conditions make a major eruption inevitable.

The revolution continues everywhere, as in Bahrain, where the rebellious masses were not duped by the “fact-finding” pantomime which the US imposed on the kingdom to ease through its planned arms-supply deal. They are continuing to demonstrate and protest, day after day, convinced that victory will ultimately be theirs, and cannot be denied them forever by the Al Khalifa dynasty and its patron the House of Saud. Instead, the latter’s day of reckoning will unavoidably come.

The revolution continues everywhere, including in the Saudi kingdom, where the people of Qatif rose up some days ago, undeterred by the regime’s deadly repression. They will continue their struggle until its “contagion” spreads to every part of the Arabian Peninsula and to its entire people, despite the malicious sectarian incitement which has become the last ideological weapon of the House of Saud’s tyranny and the obscurantist Wahhabi establishment which, along with their US protectors, props them up.

When the House of Saud’s throne in the Arabian Peninsula falls, so will the principal bastion of Arab reaction, and the oldest ally and intermediary of US hegemony in our region (older even than the Zionist ally). On that day the whole autocratic and exploitative Arab order will have collapsed.

But until that day comes, the revolution must continue. It will definitely experience failures, setbacks, backlashes, tragedies, traps and conspiracies. As the main leader of the Chinese Revolution once put it: “Revolution is not a dinner party, not an essay, nor a painting, nor a piece of embroidery; it cannot be advanced softly, gradually…” The revolution must thus march tirelessly on, keeping in mind another famous maxim from one of the leaders of the French Revolution: “Those who make revolutions half way only dig their own graves. What constitutes a republic is the destruction of all that stands in its way.”

Gilbert Achcar is a professor of Development Studies and International Relations at the School of Oriental & African Studies, University of London

This article is an edited translation from the Arabic Edition.




La revolución continúa


VS 0 | | sección: web | 30/11/2011


Gilbert Achcar



Cuando ya se levantaban voces desde la derecha y de parte de la izquierda declarando el fin de la “primavera árabe” y recomendando a las masas rebeldes que volvieran a sus casas, los últimos días han dejado claro que el proceso revolucionario que comenzó en Túnez a finales del año pasado sigue vivo y coleando. En efecto, ha recobrado fuerzas y está experimentando un nuevo impulso, al que sin duda seguirán otros en el curso de los próximos años.

La revolución prosigue por todas partes, desafiando los intentos de abortarla o de desviarla de su rumbo progresista y liberador. Estos intentos están siendo patrocinados por EE UU, protector de la mayoría de los regímenes que están en la picota, y supervisados por los bastiones de la reacción árabe en los países petroleros del Golfo. Se trata de un vano intento de apagar las llamas de la revolución a base de bombear petrodólares, por mucho que cuenten con la ayuda –a cambio de una porción del pastel– de los dirigentes de la Hermandad Musulmana, a su vez respaldados por el emirato de Catar, y de grupos salafistas apoyados por el reino de Arabia Saudí.

La revolución prosigue por todas partes, como en Yemen, donde las manifestaciones del viernes pasado se convocaron bajo el lema de “Nuestra revolución continúa” para rechazar el acuerdo de “compromiso” bajo el cual [el presidente] Saleh, con una sonrisa de oreja a oreja, estampó su firma. La monarquía saudí trata de imponer el pacto a los yemeníes a fin de perpetuar el régimen de Saleh, como el de Mubarak en Egipto, mientras el propio Saleh sigue dirigiendo el espectáculo entre bastidores, en el mismo Yemen o desde Arabia Saudí, verdadero santuario de déspotas corruptos que recibió con los brazos abiertos a Ben Ali, ofreció refugio a Mubarak y hospitalizó a Saleh cuando éste fue herido.

La revolución prosigue por todas partes, como en Egipto, donde las masas han salido a la calle en un nuevo levantamiento contra el régimen militar. Han tomado conciencia de que el mando militar, al que por un tiempo consideraban leal al pueblo, es una parte inseparable, de hecho un pilar fundamental, del régimen cuyo fin había exigido el pueblo. La mayor de las revoluciones árabes, por su escala y su importancia, ha recobrado vitalidad. La visión y resolución de quienes han llevado adelante la lucha sin amedrentarse ante el aislamiento temporal han dado sus frutos: estaban convencidos de que la enorme energía liberada el 25 de enero pasado no se había agotado y de que debe seguir bregando en las luchas democráticas y sociales. Estas luchas gemelas solo pueden triunfar si van juntas. Es lo que sucedió cuando cayó el tirano y tendrá que suceder de nuevo, a escala más amplia, cuando el movimiento obrero haya consolidado su nueva organización.

La revolución prosigue por todas partes, como en Túnez, donde en los últimos días se han alzado las masas en la cuenca minera de Gafsa, cuyo levantamiento en 2008 allanó el camino a la revolución que estalló dos años después en Sidi Buzid. Han vuelto a reclamar la demanda original de la revolución tunecina: el derecho al empleo. No se han dejado engañar por la “transición ordenada” organizada por la “élite” social dominante para preservar su condición después de haber dejado caer en Ben Ali como chivo expiatorio. Esta “élite” trata hoy de asimilar a los oponentes de ayer.

La revolución prosigue por todas partes, como en Siria, donde la lucha popular continúa intensificándose a pesar de la brutalidad del régimen y las atrocidades de la represión. Cada vez más soldados se atreven a desertar de las filas del ejército para cumplir realmente su misión de defender al pueblo, mientras se frustran los llamamientos a una intervención militar extranjera por parte del ala derecha de la oposición. Esta derecha espera que la intervención extranjera les entregue luego el poder en bandeja de plata y teme que el levantamiento popular logre tumbar al régimen por su propia cuenta.

La revolución prosigue por todas partes, como en Libia, donde se alzan cada vez más voces que denuncian el intento de someter el país a la tutela extranjera. Los revolucionarios amazigh, que desempeñaron un papel importante en la liberación del país de las garras del tirano, se han negado a reconocer al nuevo Gobierno porque este no les ha reconocido sus derechos. Se formulan cada vez más demandas sociales, tanto en las regiones más depauperadas bajo el régimen anterior como en el corazón de la capital. Todo esto se produce en ausencia de un aparato que tenga el monopolio de las armas y sea capaz de proteger a quienes acumularon riqueza y privilegios durante la larga dictadura de Gadafi.

La revolución prosigue por todas partes, como en Marruecos, donde la mayoría de la población ha boicoteado las elecciones mediante las cuales la monarquía trató de contener las protestas populares esperando que sus acólitos en la “leal oposición” fueran capaces de apagar el volcán. Pero este sigue rugiendo en forma de manifestaciones convocadas por la verdadera oposición. Y las condiciones de vida intolerables hacen que resulte inevitable una gran erupción.

La revolución prosigue por todas partes, como en Bahréin, donde las masas rebeldes no se han dejado engañar por la pantomima de la “investigación” que EE UU impuso al reino para facilitar la firma del contrato de suministro de armas que estaba previsto. Siguen manifestándose y protestando, día tras día, convencidas de que al final la victoria será suya y de que la dinastía de Al Jalifa y su patrono, la Casa Saudí, no se la podrá negar para siempre. La caída de la monarquía llegará inevitablemente.

La revolución prosigue por todas partes, incluso en Arabia Saudí, donde hace unos días se levantó la población de Qatif a pesar de la mortífera represión del régimen. Seguirán luchando hasta que el “contagio” se extienda a toda la península arábiga y al conjunto de su población pese a la malvada instigación sectaria que se ha convertido en la última arma ideológica de la tiranía saudí y el establecimiento oscurantista wahabí que la apuntala, junto con sus protectores estadounidenses. Cuando caiga el trono de la dinastía saudí en la península arábiga, desaparecerá el bastión principal de la reacción árabe y el más antiguo aliado e intermediario de la hegemonía de EE UU en nuestra región (más antiguo incluso que el aliado sionista). Ese día se hundirá todo el orden autocrático y explotador árabe.

Pero mientras tanto, la revolución debe proseguir. No cabe duda de que conocerá fracasos, retrocesos, reveses, tragedias, trampas y conspiraciones. Como dijo una vez el principal dirigente de la revolución china: “La revolución no es un banquete, un ensayo, una pintura ni un bordado; no se la puede hacer avanzar poco a poco, paso a paso…” Por tanto, la revolución debe proseguir sin descanso teniendo presente otra máxima famosa de uno de los líderes de la revolución francesa: “Quienes hacen la revolución a medias solo cavan su propia tumba. Lo que constituye una república es la destrucción de todo lo que se interpone en su camino.”


Gilbert Achcar es profesor de Estudios sobre el Desarrollo y Relaciones Internacionales de la School of Oriental & African Studies, Universidad de Londres



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s


%d bloggers like this: